Sistemas de refrigeración en ámbitos aislados

5/28/2021 Ennomotivesistemas de refrigeraciónkeniaindiainnovación frugal

Sistemas de refrigeración en ámbitos aislados no electrificados. Dos soluciones innovadoras de conservación en frío para comunidades remotas.

2 sistemas de refrigeración en ámbitos aislados no electrificados

Innovación 'low cost' para conservar en frío las cosechas en Kenia

Algo tan simple como carbón o ladrillos mojados pueden convertirse en la clave para combatir uno de los principales problemas que sufre la agricultura en Kenia: la falta de sistemas de refrigeración o conservación en frío, algo que provoca la pérdida de un tercio de las cosechas.

Más del 30% del cultivo (unas 1.300 millones de toneladas de comida) se tira a la basura por no poder conservarlo, según los últimos datos de la FAO, parte de estas pérdidas corren a cuenta de los agricultores, que no tienen los medios necesarios para combatir el problema.

La científica keniana Jane Ambuko, junto a sus alumnos de Agricultura de la Universidad de Nairobi, centra todos sus esfuerzos en encontrar nuevas técnicas que mejoren la seguridad alimentaria de su país, creando sistemas de refrigeración que funcionen sin energía, casi inexistente en las áreas rurales.

Ambuko muestra con orgullo una pequeña cámara construida únicamente con arena y ladrillos, que se mantienen húmedos constantemente. Simple y barato, pero enormemente efectivo: en su interior, los alimentos se conservan a unos 14 grados, mientras que en el exterior la temperatura alcanza los 25.

A pocos metros, otro experimento: una habitación cuyas paredes están revestidas con carbón. Solo manteniendo el carbón mojado, la temperatura en el interior disminuye y se consigue el efecto cámara de frío.

Ambos sistemas de refrigeración permiten conservar los vegetales en perfecto estado hasta ocho días, mientras que si se envasan adecuadamente con una bolsa especial pueden mantenerse casi tres semanas.

En zonas como Makueni, a unos 200 kilómetros de Nairobi, donde la mayoría de su población se dedica al cultivo de mangos, Ambuko está implantando sus experimentos.

"Están esperando todo el año para poder vender su cosecha. Pero al no tener sistemas de refrigeración o conservación en frío, más del 50% de los mangos se pierden o se venden a un precio muy bajo. Hay que solucionar eso", asevera.


Chotukool: sistemas de refrigeración mediante la innovación frugal

Chotukool es un sistema innovador que trata de resolver el problema de la conservación de alimentos en la India, país en el que alrededor de un tercio de los alimentos se echa a perder y donde se estima que el 80% de los hogares no tiene acceso a un frigorífico o no lo utiliza. 

Chotukool es la creación de Gopalan Sunderraman, Vicepresidente Ejecutivo de Godrej & Boyce Manufacturing, con sede en Mumbai (India), es también impulsor de la innovación disruptiva de su empresa. No satisfecho con la forma habitual de hacer las cosas e inspirado por el trabajo del profesor de Harvard Clayton Christensen sobre la innovación disruptiva, está tratando de desarrollar un nuevo modelo de negocio para atender una necesidad social acuciante no satisfecha.

"En lugar de tratar de mejorar constantemente el rendimiento para ganar mayor competitividad, la idea es crear una plataforma que simplemente satisfaga las necesidades de los consumidores", explicó el Sr. Sunderraman, con el fin de crear una solución para la conservación de alimentos atractiva y a un precio asequible para las personas que nunca habían usado un frigorífico,

Chotukool ofrece una solución frigorífica portátil, de bajo costo y bajo consumo, y es ideal para su uso en comunidades remotas con bajos niveles de ingresos y escaso suministro de energía eléctrica.

Es un contenedor de plástico de 45 litros de capacidad que permite refrigerar alimentos a una temperatura de entre 8 y 10 grados mediante una batería de 12 voltios. Abandona la tecnología de compresión utilizada en los frigoríficos domésticos para utilizar un sistema de refrigeración termoeléctrica o de estado sólido. Se abre desde la parte superior para asegurar una pérdida mínima de aire frío al abrir el recipiente.

Chotukool está mejorando la calidad de vida de los hogares rurales de la India. Además de ser una solución de bajo costo para la conservación de alimentos perecederos durante períodos más largos de tiempo, también está abriendo nuevas posibilidades de generación de ingresos. "Las pequeñas tiendas y los quioscos están utilizando Chotukool, de manera que ahora pueden servir bebidas frías y chocolates. Esto mejora su capacidad de ganarse la vida", dijo el Sr. Sunderraman. Introducir la filosofía de "lo justo y necesario"

Creado en colaboración con la comunidad, Chotukool ha sido diseñado para satisfacer las necesidades específicas de los usuarios. "Queríamos dar a la gente algo que pudiera utilizar para satisfacer sus necesidades diarias. Eso es lo que denominamos la filosofía de lo justo y necesario. Este modelo no sólo atañe a la India, sino que resulta válido para el mundo entero, mercado potencial para este producto", explicó el Sr. Sunderraman.

A medida que mejora la tecnología (el Sr. Sunderraman predice que la próxima versión de Chotukool reducirá la temperatura de refrigeración a un rango de 2 a 8 grados) podrán conservarse vacunas y otros medicamentos.

"Mi experiencia en el desarrollo de Chotukool me ha enseñado que no se trata sólo de la tecnología o el producto, ni tampoco del diseño; lo que realmente importa es fundirlo con el modelo de negocio y llegar a los clientes", dijo. "Al combinar esos elementos lo que en realidad hacemos es multiplicar de manera considerable el potencial de mercado", añadió.