Agricultura Sostenible: 4 ejemplos de Innovación Frugal

2/23/2022 Ennomotiveagriculturasostenibilidad

Innovaciones frugales para la agricultura sostenible. 4 proyectos innovadores para hacer la agricultura más sostenible y accesible en comunidades vulnerables.

El sector agrícola se enfrenta a múltiples desafíos sin precedentes. Algunos de los problemas que deben solventarse con más urgencia son los efectos adversos del cambio climático, las consecuencias de prácticas productivas que perjudican el medioambiente, como el gran uso de productos químicos y grandes cantidades de agua y la sobreexplotación y empobrecimiento de las tierras. Por eso, nuestros últimos proyectos sociales tratan sobre innovaciones para la agricultura sostenible.

Producir alimentos de la misma forma en la que se ha estado haciendo hasta ahora, con el empleo de técnicas agrícolas intensivas, insumos químicos y mecanización, ha permitido aumentar los alimentos disponibles y bajar el índice de pobreza mundial. 

Sin embargo, es necesario hacer más sostenible el sistema productivo actual. La agricultura debe satisfacer las necesidades de las generaciones presentes y futuras y, al mismo tiempo, garantizar la rentabilidad, la salud ambiental, y la equidad social y económica. La práctica de una agricultura relacionada con la sostenibilidad se debe preocupar por reducir la pobreza rural, garantizar la nutrición de toda la población, cuidar el medioambiente y hacer frente al cambio climático, como promueve la FAO. 

Es por eso que en los últimos años la idea de una agricultura respetuosa con el medioambiente ha cobrado gran importancia y ya se está empezando a implantar en comunidades vulnerables o países en desarrollo que necesitan de la agricultura para subsistir. La FAO (Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) define la agricultura sostenible como aquella que garantiza la seguridad alimentaria mundial y, al mismo tiempo, promueve ecosistemas saludables y apoya la gestión sostenible de la tierra, el agua y los recursos naturales.

4 ejemplos de innovación frugal para la agricultura sostenible

La innovación frugal se puede definir como una metodología de diseño de producto basado en la máxima eficiencia de sus prestaciones, utilizando el menor número de recursos, y restando importancia a otras características como su aspecto o imagen. Se basa en tres principios básicos: simplificación, aprovechamiento y accesibilidad.

La agricultura sostenible, a través de innovaciones frugales, busca:

  • Reducir e incluso llegar a eliminar el uso de productos químicos
  • Conseguir que los terrenos anteriormente dañados por fertilizantes y pesticidas sean capaces de regenerarse por sí solos
  • Poder transformar desechos y residuos orgánicos en fertilizantes o abono para los cultivos
  • Eliminar aquellas malas hierbas que son perjudiciales para los cultivos
  • Subsanar la escasez de agua y asegurar su saneamiento

Bici-azadas para una agricultura sostenible en Mozambique

Ayuda en Acción ha creado unas bici-azadas y bici-fumigadoras que permiten a los campesinos de Mozambique reducir el tiempo de desbrozado de sus terrenos.   

Bici-azada. Imagen de Ayuda en Acción.

En Cabo Delgado, una de las provincias más pobres de Mozambique, el principal problema al que se enfrentan los agricultores son las malas hierbas. Pierden mucho tiempo y oportunidades quitando las malas hierbas de forma rudimentaria, con pequeñas azadas, cuchillos o incluso a mano. De hecho, alrededor de la mitad de su tiempo de trabajo anual lo dedican a esta tarea. 

Bici-fumigadora. Imagen de Ayuda en Acción.

Estas plantas no deseadas que crecen sin control amenazan sus cultivos compiten por el agua, disminuyen el rendimiento de las otras plantas y dificultan la cosecha. Estas nuevas bicicletas, que valen para todos los cultivos y tipos de tierra, pueden servir como solución para otras regiones.

Aceleración de la fermentación de los granos de cacao en Ecuador

En Shushufindi, provincia de Sucumbíos (Ecuador) se está aplicando una innovación al proceso de fermentación del cacao que busca acelerarlo y conseguir granos de mayor calidad. 

Se está intentando reutilizar los lixiviados (líquidos que se forman al pasar a través de un sólido) remanentes del proceso de fermentación del cacao para producir una materia que  inocular.

Esta acelera y completa el proceso de fermentación del grano, consiguiendo así una mejor calidad con mejoras relevantes en el sabor y el aroma característicos de los cacaos finos. 

Agricultor de granos de cacao.

Esta innovación en el proceso de fermentación del grano de cacao utiliza los lixiviados que se generan en el centro de acopio, que contiene microorganismos presentes naturalmente en los granos como levaduras, bacterias lácticas y acéticas, responsables de las reacciones bioquímicas y microbiológicas y que conllevan a un óptimo fermentado de los granos y, en consecuencia, de la calidad del cacao.

Esta innovación está en etapa de prueba, por el momento se está tratando de conseguir la financiación para realizar el escalado. Esta alternativa tecnológica es mejor que aislar las cepas microbianas que participan en la fermentación, debido a la dificultad y alto coste que supondría la investigación en biotecnología industrial.

Aceleración del secado de residuos para compostaje en Ecuador

Los residuos orgánicos pueden servir como abono y fertilizante para los suelos agrícolas tras un proceso de secado, para que mueran todos los microorganismos patógenos. Sin embargo, existe un inconveniente: son necesarios seis meses aproximadamente para este proceso. 

Proceso de secado tradicional.

En la región de Puyo (Ecuador) se está implementando una nueva innovación basada en la utilización de hornos solares para acelerar este proceso, ya que de esta manera se pueden alcanzar temperaturas suficientemente altas para matar todos los patógenos  de manera rápida y eficaz.

Se han construido estos secadores solares utilizando:

  • Trozos abiertos y planos de botellas desechables de plástico PET para formar el techo 
  • Cartones desechables de tetrabricks cosidos juntos para formar una plancha curva que enfoca y concentra la luz solar, a modo de reflector solar

En su función como secadero, el techo de botellas es altamente eficiente, ya que existen muchos espacios para la salida del aire húmedo, sin permitir la entrada de lluvia.

Este sistema se está aplicando en comunidades rurales aisladas, principalmente amazónicas con malas condiciones socioeconómicas que las hacen muy vulnerables y donde los recursos son muy escasos.

Valla publicitaria que proporciona agua potable en Perú

Este otro caso es más para agua potable aunque esta idea se podría utilizar para crear una innovación que permita su uso en pequeños huertos con riego por goteo.

La Universidad de Lima de Ingeniería y Tecnología (UTEC) ha convertido una simple valla publicitaria en un grifo de agua potable. El agua se obtiene a través de un sistema con una serie de mecanismos que hay dentro del anuncio y que incluye:

  • Filtro de aire que captura la humedad que hay en el mismo
  • Condensador de agua
  • Filtro de carbón para el agua  

Una vez condensada y filtrada, el agua pasa a la parte baja de la valla publicitaria, en forma de agua potable que se distribuye a través de un grifo. Diariamente puede llegar a producir 96 litros

Valla publicitaria de la UTEC.

Esto ha supuesto una verdadera revolución para todas las comunidades donde conseguir agua es muy difícil debido a las habituales sequías. La capital peruana tiene cerca de un 98% de humedad, por lo que es un lugar perfecto para conseguir agua del aire y obtenerla purificada. Obviamente, si se aumentase la instalación de estas vallas publicitarias se disolvería el problema del agua en algunas zonas del planeta.

¿Qué opinas acerca del futuro de la agricultura? ¿Podrían estas innovaciones contribuir a una agricultura más sostenible

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